非线性的成长规律是创业企业,特别是创新型企业的最突出特征。非线性,既意味着可能的爆发式增长,也意味着可出现突然的衰退,甚至是彻底的失败。
 对于传统企业,特别是传统制造业而言,只要在市场供需不发生重大变化时,其利润都会维特在一个相对可以预期的线性变化范围内,而创业企业,特别是创新型企业则由于适应市场的需求或改变原有市场结构,容易形成爆发式增长。比如在纳斯克上市的百度,其搜索服务模式得到认同后,每年净利润以100%以上的速度在成长。很多企业才成立2年多,就完成了上市,比如空中网、完美时空等。有的创新企业成立当年,利润超过了1亿元。
 当然,由于技术环境的变化,由于商业模式的变革,创业企业由于应对不及时,也可能出现突然的衰退,甚至是非常彻底失败。大家比较熟悉的例子,比如数码照相技术的出现对传统照相技术和胶卷企业的颠覆;比如手机的迅速普及对原有寻呼企业的致命打击等等。